* Acoelorraphe--Calyptroqyne
* Chamaedorea--Euterpe

* Geonoma--Welfia


Arecaceae

Por M. H. Grayum


Henderson, A., G. Galeano & R. Bernal. 1995. Field guide to the palms of the Americas. Princeton Univ. Press, Princeton, NJ.

Uhl, N. W. & J. Dransfield. 1987. Genera palmarum. L. H. Bailey Hortorium & International Palm Soc., Lawrence, KS.

Ca. 200 gén. y 2500 spp., pantrop., con muy pocas spp. en regiones templadas; muchas spp. se cultivan como ornamentales, y algunas como comestibles; 29 gen. y 109 spp. en CR.

Plantas terrestres (a veces de sitios palúdicos), acaulescentes o con tallos rizomatosos a (usualmente) erectos, a veces masivos y arborescentes, solitarios o en macollas (pero la porción aérea no ramificada en CR), ocasionalmente (Desmoncus) escandentes, inermes o espinosos. Pecíolos inermes o espinosos, hastulados (con estructura distal similar a una lígula) o no. Hojas simples, bífidas, pinnadas o palmado-divididas, dispuestas en espiral, rara vez dí- o trísticas, ± agrupadas al final del tallo, ± fuertemente plegadas, glabras o pubescentes y/o espinosas, rara vez (Attalea, Reinhardtia) con perforaciones, los márgenes enteros a aserrados. Plantas hermafroditas, monoicas, o (Chamaedorea) dioicas, las infls. axilares (rara vez en apariencia terminales), intrafoliares (nacidas entre las hojas) o infrafoliares (nacidas debajo de las hojas), con un profilo subyacente usualmente 2-carinado. Infl. espigada a racemosa o paniculado-ramificada. Pedúnculo obsoleto o elongadoalargado, con 0–muchas brácteas frecuentemente conspicuas. Fls. usualmente sésiles y muy reducidas, bisexuales o unisexuales (en este caso a menudo nacidas en tríadas de 2 fls. masculinas y 1 fl. femenina), ± actinomorfas, usualmente bracteadas. Perianto usualmente diferenciado; sépalos 3, pétalos 3, ambos separados o ± connados. Estambres 3 ó 6–numerosos, separados o ± connados; estaminodios usualmente evidentes en fls. femeninas, a veces connados. Pistilos 1(–4); si 1, monómero (o pseudomonómero) a compuesto; ovario súpero, con 1 ó 3(+) lóculos; estilos 1–3(+), o no evidentes; estigmas erectos o recurvados; óvulos 1 por lóculo; placentación axilar, basal, o subapical. Fr. drupáceo, glabro a espinoso o escamoso, a veces (Iriartea, Socratea) ± dehiscente, usualmente con 1 semilla.

Las palmas en CR son muy abundantes y diversas en las tierras húmedas y bajas. Por lo general se reconocen fácilmente por sus hojas plegadas. La única familia, en CR, con que Arecaceae puede confundirse fácilmente es Cyclanthaceae, la cual tiene frs. bacados con muchas semillas.

Numerosas palmas exóticas son plantadas como ornamentales en CR. Probablemente la más frecuente de estas, traída de Madagascar, sea: Dypsis lutescens (H. Wendl.) Beentje & J. Dransf. (Chrysalidocarpus lutescens H. Wendl.) [Poveda 680 (CR)], comúnmente llamada Areca. Esta es una palma pequeña (hasta ca. 7 m) cuyos tallos forman macollas; el ápice del tallo es blanquecino-ceroso, y las hojas tienen el pecíolo y el raquis o eje amarillento.

1   Láminas foliares palmadamente divididas y nervadas, ± de forma suborbicular; plantas hermafroditas, las fls. bisexuales.

2   Tallos múltiples (en macollas); pecíolos armados marginalmente con espinas triangulares bruscas; rara, N vert. Carib....Acoelorraphe

2'  Tallos solitarios; pecíolos inermes (a veces con el borde afilado, pero sin espinas).

3   Tallos ± densamente armados con aguijones radiculares ramificados, especialmente cerca de la base; láminas foliares partidas centralmente casi o completamente hasta la base, sin costa; frs. maduros blancos; ampliamente distribuida...Cryosophila

3'  Tallos inermes; láminas foliares con la fisura central no o apenas más profunda que las fisuras laterales, con costa conspicua, por lo menos basalmente; frs. maduros negruzcos; raras y localizadas.

4   Ápice del tallo ± cubierto por las fibras café rojizo, enzarzadas de la vaina del pecíolo; base del pecíolo no partida; hástula adaxial semicircular, ± redondeada, ca. 1.6–3 × 1.9–4.3 cm; lámina foliar con la costa ca. 12–28 cm; pistilos 3 en la antesis (los estilos connados); frs. maduros ca. 1.3–2.2 × 1.4–2.2 cm, con residuo estigmático apical; ca. 700–1000 m, vert. Carib. Cords. de Guanacaste y de Talamanca, vert. Pac. Fila Costeña...Colpothrinax

4'  Ápice del tallo generalmente visible, la vaina de pecíolo escasamente fibrosa marginalmente; base del pecíolo partida medialmente; hástula adaxial ± triangular, acuminada a aguda, ca. 3.5–11 × 2–3 cm; lámina foliar con la costa ca. 90–125 cm; pistilo 1; frs. maduros ca. 0.9–1.1 × 0.9–1.1 cm, con residuo estigmático basal; ca. 0–200+ m, vert. Carib. zona costera de Talamanca, vert. Pac. cuenca del Río Tulín (Río Tusubres)...Sabal

1'  Láminas foliares simples y bífidas a pinnado-compuestas, pinnadamente nervadas, ± elongadas; plantas monoicas o dioicas, las fls. unisexuales.

5   Tallos solitarios, hasta 20–30 m, sostenidos en la base por una densa o abierta formación cónica de raíces zancudas, hasta 1–2+ m; vainas de los pecíolos cerradas, a formar un pseudocaule verdoso conspicuo; hojuelas grandes, en forma de cuñas, cuneadas basalmente, apicalmente irregulares como mordidas, divididas longitudinalmente en segmentos angostos arreglados en varios planos; estambres 10–65; frs. ± dehiscentes, las semillas finalmente caídas libres.

6   Raíces zancudas hasta ca. 100, negruzcas, inermes o verrugadas, que forman una estructura cónica densa; hojuela terminal entera; infls. con ca. 33–40 raquilas; estambres ca. 10–17; frs. (y semillas) ± globosos...Iriartea

6'  Raíces zancudas hasta ca. 25, café, espinosas, que forman una estructura cónica abierta; hojuela terminal bífida; infls. con ca. 9–16 raquilas; estambres ca. 30–65; frs. (y semillas) ovoide-cilíndricos...Socratea

5'  Tallos varios, pero nunca soportados por raíces zancudas que forman estructuras cónicas; pecíolos que forman un pseudocaule (algunas spp. de Chamaedorea, Euterpe, Hyospathe, Prestoea, Oenocarpus) o no; hojuelas en forma de cuña (Aiphanes, Reinhardtia) o no, arregladas en uno o varios planos; estambres 3 ó 6(–28 en Reinhardtia; –45 en Welfia); frs. indehiscentes, las semillas no caídas libres.

7   Plantas al menos escasamente armadas con espinas en los tallos, pecíolos, lámina del raquis, y/o láminas foliares.

8   Plantas escandentes; láminas foliares pinnado-compuestas, con el raquis prolongado apicalmente en un apéndice largo (cirro) con las hojuelas modificadas en ganchos (acantofilos) rígidos y reflexos...Desmoncus

8'  Plantas erectas; láminas foliares simples o, si pinnado-compuestas, el raquis no prolongado en una estructura como la anterior.

9   Láminas foliares pinnado-compuestas, las hojuelas cirrosas en el ápice; infl. espigada; raro, Pen. de Osa...Desmoncus

9'  Láminas foliares simples o, si pinnado-compuestas, las hojuelas agudas a acuminadas o caudadas en el ápice; infl. ramificada.

10  Tallos y pecíolos sin espinas, el raquis foliar ± inconspicuamente espinoso a lo largo de la quilla adaxial; láminas foliares con espinas restringidas a los nervios principales (en el lado adaxial) y los márgenes de las hojuelas; láminas foliares ca. 5–10+ m, pinnado-compuestas, las hojuelas muy numerosas (ca. 95–205 por lado) y arregladas en varios planos; infls. paniculado-ramificadas; frs. cubiertos por 9–11 filas verticales de escamas brillantes sobrepuestas; localmente abundante en bajuras pantanosas...Raphia

10' Tallos, pecíolos o raquis foliar con espinas; lámina foliar con o sin espinas; láminas foliares hasta ca. 5 m; simples o pinnado-compuestas, entonces con las hojuelas pocas a numerosas, en diversas disposiciones; infls. racemoso-ramificadas; frs. lisos a espinulosos, nunca escamosos; hábitats diversos.

11  Tallos gruesos, solitarios; espinas cortas y gruesas, restringidas a los márgenes del pecíolo, las plantas sin espinas en otras partes; infls. unisexuales, masivas y condensadas, las raquilas con los extremos como espinas...Elaeis

11' Tallos varios; espinas delgadas, cilíndricas o aplanadas, ± uniformemente distribuidas sobre el pecíolo (no restringidas a los márgenes del pecíolo) y usualmente presentes en otras partes (tallo, raquis foliar y/o láminas foliares); infls. bisexuales, condensadas hasta abiertas, las raquilas no espinosas en los extremos.

12  Tallos solitarios, gruesos, subarborescentes a arborescentes; láminas foliares pinnado-compuestas, ± blanquecinas por el envés.

13  Hojas muertas persistentes, que forman una falda en la mitad superior del tronco; espinas cilíndricas o subcilíndricas (aplanadas adaxialmente); fls. femeninas con pétalos y sépalos separados; bosques secos y húmedos, generalmente en la vert. Pac....Acrocomia

13' Hojas muertas caducas, que no forman una falda; espinas fuertemente aplanadas; fls. femeninas con sépalos (y a veces pétalos) connados en una copa o tubo truncado o débilmente 3-lobado; bosques húmedos de ambas verts....Astrocaryum

12' Tallos múltiples (en macollas), delgados o rara vez (Bactris gasipaes) gruesos y arborescentes; hojas simples a pinnado-compuestas, ± concoloras (pero ver Bactris caudata y B. grayumii).

14  Láminas foliares pinnado-compuestas, las hojuelas en forma de cuña, cuneadas en la base, apicalmente irregulares como mordidas; pedúnculos elongadoalargados, divergentes; muy raro, Fila Costeña...Aiphanes

14' Láminas foliares simples o, si pinnado-compuestas, con las hojuelas lineares a estrechamente elípticas u oblanceoladas, diversamente angostas en la base, agudas a caudadas apicalmente; pedúnculos por lo general relativamente cortos, recurvados; ampliamente distribuido...Bactris

7'  Plantas inermes (sin espinas).

15  Láminas foliares simples, bífidas en el ápice.

16  Infls. espigadas.

17  Tallos cespitosos (en macollas).

18  Tallos ca. 1–2.5 m; láminas foliares con venas laterales primarias ca. 17–32 por lado, los márgenes subenteros; tríadas florales profundamente hundidas en fosos raquilares bilabiados; frs. maduros ca. 0.5–0.6 × 0.5–0.55 cm, subglobosos, con residuo estigmático basal; 1300–1900 m, vert. Pac. cent....Geonoma

18’ Tallos ca. 0.15–1.2 m; láminas foliares con venas laterales primarias ca. (7)8–10(11) por lado, los márgenes muy gruesamente aserrados o doblemente aserrados; tríadas florales no hundidas en fosos raquilares; frs. maduros ca. 0.9–1.3 × 0.6–0.8 cm, ± ampliamente elipsoidales a obovoides, con residuo estigmático apical; 50–250 m, N vert. Carib....Reinhardtia

17' Tallos solitarios.

19  Tallos verdes; follaje virtualmente glabro; láminas foliares marginalmente dentadas (a veces ± oscuramente), al menos distalmente; plantas dioicas; fls. esencialmente ebracteadas, solitarias o en grupos irregulares, superficiales o ligeramente inmersas...Chamaedorea

19' Tallos café; follaje usualmente escamoso, en especial los pecíolos y nervios principales de las hojas abaxialmente; láminas foliares marginalmente enteras; plantas monoicas; fls. en tríadas bracteadas en fosos bilabiados [Proceda a la opción 35].

16' Infls. ramificadas.

20  Tallos cespitosos; láminas foliares con márgenes gruesamente aserrados o doblemente aserrados; fls. masculinas con ca. 14–17+ estambres; frs. con residuo estigmático apical...Reinhardtia

20’ Tallos solitarios o, si cespitosos, entonces las láminas foliares con márgenes subenteros; fls. masculinas con 3 ó 6 estambres; frs. con residuo estigmático basal.

21  Tallos verdes; follaje virtualmente glabro; brácteas pedunculares usualmente > 1; fls. esencialmente ebracteadas, solitarias o en líneas, superficiales o ligeramente inmersas [Proceda a la opción 38].

21' Tallos cafezuzcos; follaje usualmente ± escamoso, en especial los pecíolos y nervios principales de las hojas abaxialmente; brácteas pedunculares usualmente 1; fls. en tríadas bracteadas en fosos bilabiados.

22  Reborde de los fosos inmerso, los márgenes tardíamente recurvados; ovario con 3 celdas en fl., el estilo apical; frs. con mesocarpo fibroso...Asterogyne

22' Reborde de los fosos elevado, tardíamente dividido medianamente; ovario con 1 celda en fl., el estilo basal; frs. con mesocarpo virtualmente sin fibras...Geonoma

15' Láminas foliares (al menos algunas) pinnado-divididas a compuestas.

23  Frs. >10 cm de diám., con el mesocarpo grueso, seco y fibroso...Cocos

23' Frs. <10 cm de diám., usualmente con el mesocarpo delgado y carnoso.

24  Frs. >3 cm de diám., globosos a 3 lobados, ± leñosos, cubiertos con proyecciones piramidales verrucosas; bosques inundados cerca de la costa...Manicaria

24' Frs. usualmente <3 cm de diám., globosos a ovoides o elipsoides (nunca lobados), usualmente suculentos, lisos a (rara vez) diminutamente equinulados.

25  Vainas del pecíolo cerradas y que forman un pseudocaule conspicuo usualmente >0.5 m; plantas del dosel o subdosel, los tallos fértiles generalmente >4 m; láminas foliares con numerosas pinnas, ± angostas; infls. racemoso-ramificadas; ovario con 1 celda.

26  Tallos solitarios; pseudocaule verde brillante; raquilas de la infl. densamente cubiertas con tricomas blanquecinos; ampliamente distribuido, 0–1150 m...Euterpe

26' Tallos múltiples; pseudocaule usualmente grisáceo a purpúreo; raquilas de la infl. glabras o inconspicuamente pubescentes.

27  Lámina foliar blanquecina o glauca por el envés; infl. con las raquilas péndulas, estrechamente espaciadas, todas nacidas del lado abaxial de un raquis corto, el conjunto semejante a una cola de caballo; frs. >1.2 cm de diám.; 0–350 m, vert. Pac....Oenocarpus

27' Lámina foliar ± concolora (sin el envés glauco); infl. con las raquilas ± divergentes a arqueadas, bien distribuidas a lo largo de y alrededor de un raquis ± elongadoalargado; frs. <1.2 cm de diám.; ampliamente distribuido, (1000–)1400–2450 m...Prestoea

25' Vainas del pecíolo abiertas, o cerradas y que forman un breve pseudocaule <0.5 m; plantas del sotobosque al dosel; láminas foliares simples a pinnado-compuestas; infls. espigadas a racemosas o paniculado-ramificadas; ovario con 1 (rara vez) ó 3 celdas.

28  Plantas del subdosel, gruesas, los tallos solitarios, 10+ cm de diám. y usualmente >7 m; láminas foliares >3 m, regularmente pinnadas con >40 hojuelas por lado; frs. >1.5 cm de diám.

29  Hojuelas obtusas y fuertemente asimétricas en el ápice; hojas jóvenes verdes; infls. interfoliares, las raquilas >15, más cortas que el pedúnculo, <1.3 cm de ancho; estambres 6; frs. ± elipsoidales, >4.5 cm; bosques estacionalmente secos, principalmente vert. Pac....Attalea

29' Hojuelas acuminadas y ± simétricas en el ápice; hojas jóvenes café rojizo; infls. rápidamente infrafoliares, las raquilas <15, más largas que el pedúnculo, >1.3 cm de ancho; estambres ca. 39–45; frs. ± dorsiventralmente comprimidos, en forma de almendra, <4.5 cm; bosques muy húmedos, vert. Carib. y región de Golfo Dulce...Welfia

28' Plantas del sotobosque o (rara vez) del subdosel, delgadas, los tallos solitarios o múltiples, hasta ca. 10 cm de diám., hasta ca. 6(–10) m; láminas foliares <3 m, regular o irregularmente pinnadas con hasta 45 hojuelas por lado; frs. <1.5 cm de diám.

30  Tallos múltiples; hojuelas irregularmente truncadas a como mordidas distalmente, a veces perforadas en la base, muy desiguales [la(s) hojuela(s) terminal(es) algo hasta mucho más ancha(s)]; estambres ca. 7–28...Reinhardtia

30' Tallos solitarios o múltiples; hojuelas agudas a acuminadas apicalmente, nunca perforadas, iguales o desiguales; estambres (3)6.

31  Infls. espigadas; tallos solitarios.

32  Tallos verdes; hojas virtualmente glabras; plantas dioicas; fls. esencialmente ebracteadas, solitarias o en grupos irregulares (no regularmente en tríadas)...Chamaedorea

32' Tallos cafezuzcos; hojas ± escamosas, los pecíolos y los nervios principales de la lámina foliar abaxialmente; plantas monoicas; fls. bracteadas, generalmente en tríadas.

33  Tallos >2.5 m; infls. infrafoliares, el pedúnculo más corto que la raquila; frs. maduros hasta 2.5 cm...Pholidostachys

33' Tallos obsoletos a (excepcionalmente) ca. 2.5 m; infls. interfoliares, el pedúnculo usualmente más largo que la raquila; frs. maduros hasta 2 cm.

34  Fls. superficiales o apenas inmersas en la raquila; fls. masculinas con sépalos basalmente connados en una cúpula; fls. de ambos sexos con pétalos separados; fls. femeninas sin estaminodios; frs. con residuo estigmático apical...Neonicholsonia

34' Fls. profundamente inmersas en fosos bilabiados; fls. masculinas con sépalos separados; fls. de ambos sexos con pétalos connados, por lo menos basalmente; fls. femeninas con estaminodios connados en un tubo truncado a 6-dentado o -lobulado; frs. con residuo estigmático basal.

35  Bráctea peduncular distalmente inserta en el pedúnculo (justamente abajo de la raquila floral), que al caer deja una conspicua cicatriz anular; reborde de los fosos inmerso, éste tardíamente recurvado (a veces también partido por la mitad); pétalos de fls. femeninas connados en la mayor parte de su longitud en un tubo apicalmente 3-lobado; ovario 3-locular, el estilo apical; frs. con mesocarpo fibroso...Calyptrogyne

35' Bráctea peduncular inserta en la base del pedúnculo, que al caer no deja una cicatriz anular; reborde de los fosos elevado, tardíamente partido por la mitad; pétalos de las fls. femeninas connados basalmente, separados apicalmente; ovario 1-locular, el estilo basal; frs. con mesocarpo virtualmente sin fibras...Geonoma

31' Infls. ramificadas; tallos solitarios o múltiples.

36  Tallos cafezuzcos; infls. racemosas a paniculado-ramificadas; fls. profundamente inmersas en fosos bilabiados; ovario con 1 celda, el estilo basal...Geonoma

36' Tallos cafezuzcos o verdes; infls. racemosas a (rara vez) subpaniculado-ramificadas (con algunas raquilas basales bifurcadas); fls. superficiales o apenas inmersas; ovario con 1 ó 3 lóculos, el estilo central.

37  Tallos verdes; follaje virtualmente glabro; brácteas pedunculares usualmente >1; fls. esencialmente ebracteadas, solitarias o en líneas; ovario 3-locular; frs. con residuo estigmático basal.

38  Plantas dioicas; fls. usualmente solitarias, ocasionalmente en fascículos pequeños; frs. maduros <2 cm (usualmente <1.5 cm), purpúreos a negros (o, si amarillos a rojos, infls. no ramificadas)...Chamaedorea

38' Plantas monoicas; fls. nacidas en líneas (acérvulos) de 1(2) fl(s). femenina(s) y 5–15 fls. masculinas; infls. ramificadas; frs. maduros hasta 1.5–2+ cm, amarillos a rojos...Synechanthus

37' Tallos cafezuzcos o verdes; follaje ± escamoso, en especial el pecíolo y los nervios principales de las hojas abaxialmente; ovario 1-locular; frs. con residuo estigmático subapical a basal.

39  Tallos verdes, múltiples; fls. masculinas (por lo menos algunas) pediceladas; fls. femeninas con sépalos connados basalmente; frs. estrechamente ovoides, con residuo estigmático basal...Hyospathe

39' Tallos cafezuzcos, solitarios o múltiples; fls. masculinas sésiles; fls. femeninas con sépalos separados; frs. subglobosos, con residuo estigmático lateral...Prestoea