Alliaceae

Por M. H. Grayum

30 gén. y ca. 720 spp.; ampliamente distribuida, con concentraciones en California, Chile, y Sudáfrica; varias spp. (especialmente Allium) ampliamente cultivadas; 2 gén. y 4 spp. en CR. FM 6: 25–32 (1994; sub Liliaceae).

Hierbas perennes con un bulbo o cormo, rara vez rizomatoso. Hojas simples, generalmente basales, espiraladas a dísticas, filiformes a lanceoladas o (rara vez) ovadas, planas a cilíndricas. Infl. escapífera, umbelada o (rara vez) espigada, con un involucro subyacente de brácteas membranosas. Fls. en su mayoría bisexuales, actinomorfas a zigomorfas. Miembros del perianto (tépalos) blancos o amarillos a morados, separados a connados. Estambres 6 (rara vez menos), separados (CR spp.), frecuentemente aplanados, adnados a la base de los tépalos o superficie del tubo floral; anteras dorsifijas. Pistilo 1, compuesto; ovario súpero, 3-locular; estilo 1, ginobásico o terminal; estigma capitado a trilobado; óvulos 2–muchos por lóculo; placentación axilar. Fr. una cápsula loculicida; semillas usualmente con una testa fitomelanosa negruzca.

En CR Alliaceae se distingue por su hábito bulbífero, hojas basales, angostas, e infls. umbeladas, escapíferas, con fls. blancas a purpúreas (pero nunca azules), con el ovario súpero. Todas tienen un olor a cebolla o ajo, por lo menos en el bulbo, ausente en otra forma sumamente similar a Amaryllidaceae. A excepción de Agapanthus con fls. azules (sólo cultivado), Amaryllidaceae también difiere en tener ovario ínfero.

Tulbaghia violacea Harv., de Sur África, comúnmente cultivada como ornamental en el Valle Central, tiene follaje (hojas planas) con un olor a cebolla y las fls. lila, pero difiere de nuestras spp. de Allium en su perianto gamotépalo con una “corona”, de 3 escamas agudas, insertada en el tubo.

1   Follaje con olor a ajo o cebolla; anteras purpúreas; estilo ginobásico; tépalos separados; únicamente cultivadas...Allium

1’  Follaje sin olor a ajo o cebolla (aunque el bulbo si puede tener); anteras amarillas; estilo terminal; tépalos basalmente connados (difícil de ver); ruderales...Nothoscordum

Allium

Ca. 700 spp., Hemisferio Norte; 3 spp. en CR.

Hierbas bulbíferas, escapíferas. Bulbos simples o compuestos. Hojas aplanadas o cilíndricas, sólidas o huecas, con olor a ajo o cebolla. Infl. una umbela. Fls. de varios colores. Tépalos separados. Estilo ginobásico. Estigma capitado a trilobado.

Varias spp. ampliamente cultivadas como comestibles, algunas también como ornamentales; ninguna nativa de CR.

1   Hojas cilíndricas y usualmente huecas...A. cepa

1’  Hojas planas, aplanadas o carinadas, no huecas.

2   Bulbo elongado, simple; hojas hasta ca. 5 cm de ancho; fls. usualmente no reemplazadas por bulbilos...A. ampeloprasum

2’  Bulbo ovoide, compuesto (numerosos bulbos pequeños o “dientes” envueltos en una membrana común); hojas hasta ca. 2 cm de ancho; fls. frecuentemente reemplazadas por bulbilos...A. sativum

Allium ampeloprasum L., Sp. pl. 294. 1753. A. porrum L. Puerro.

Bulbo hasta ca. 5 cm de ancho, delgado y elongado. Hojas hasta ca. 5 cm de ancho, planas, conduplicadas o carinadas. Escapo hasta ca. 90 cm. Fls. blancas o rosadas.

Escasamente cultivada en CR, y regularmente vista en los mercados de San José. Nativa de Europa y Asia.

Allium cepa L., Sp. pl. 300. 1753. Cebolla.

Bulbo hasta por lo menos 15 cm de ancho, ampliamente ovoide a oblato. Hojas hasta ca. 2 cm de ancho, cilíndricas, huecas. Escapo hasta ca. 120 cm. Fls. blanquecinas a rosadas.

Producto alimenticio común a lo largo de CR, pero su cultivo comercial es ± local, como en Zarcero de Alfaro Ruiz y sobre las faldas del Volcán Irazú. Probablemente originaria del oeste asiático.

Allium sativum L., Sp. pl. 296. 1753. Ajo.

Bulbo hasta ca. 8 cm de ancho, ampliamente ovoide, compuesto, con segmentos numerosos o “dientes” unidos por una membrana común. Hojas hasta ca. 2 cm de ancho, planas, carinadas. Escapo hasta ca. 100 cm. Fls. blanquecinas a purpúreas, frecuentemente reemplazadas por bulbilos.

Producto alimenticio común a lo largo de CR; cultivado localmente, por ejemplo, cerca de Cartago y Zarcero. Probablemente originaria del oeste o centro asiático.

Nothoscordum

Ca. 25 spp., Norte y (generalmente) Sur Amér.; 1 sp. en CR.

Nothoscordum gracile (Aiton) Stearn, Taxon 35: 338. 1986. Allium gracile Aiton, Hort. kew. 1: 429. 1789; N. bivalve sensu Standl., non (L.) Britton; N. fragrans (Vent.) Kunth. Ajillo, Cebollilla.

Hierba bulbífera, escaposa. Bulbo hasta ca. 2 cm de ancho, ovoide, bulbilos numerosos producidos en la base. Hojas hasta ca. 20–45 × 0.3–1 cm, planas, sólidas, sin olor a ajo ni cebolla. Escapo hasta ca. 50 cm. Fls. blancas. Tépalos unidos en la base, cada uno con el nervio medial purpúreo. Estilo terminal. Estigma capitado. Frs. 6–7 × 4–5 mm, elipsoidales a obovoides.

Bosque húmedo, pavimento quebrado, jardines y lotes vacíos, 1100–1200 m; vert. Pac. San José y alrededores. Fl. ene.–nov. Méx.–Sur Amér., Antillas. (Khan et al. 181)

Esta sp. se parece mucho a una cebolla silvestre (Allium sp.), pero puede ser fácilmente distinguida en el campo por su follaje sin olor (aunque los bulbos si tienen olor a ajo). Los tépalos estan connados basalmente, pero no lo aparentan, hasta manipular el perianto. En CR se encuentra exclusivamente en caminos y otros lugares alterados, y quizás no sea nativa.