Asteliaceae

Por M. H. Grayum

4 gén. y 50 spp., esporádicamente distribuida en África, Australasia, Oceanía y Sur Amér.; sólo 1 gén. y 1 sp. (cult.) en CR. FM 6: 37 (Lott & García-Mendoza, 1994; sub Agavaceae).

Cordyline

Fosberg, F. R. 1985. Cordyline fruticosa (L.) Chevalier [Agavaceae]. Baileya 22: 180–181.

Ca. 15 spp., principalmente S Asia a Australasia, sólo 1 sp. nativa en el Nuevo Mundo (Bras.). Sólo algunas spp. son cultivadas.

Cordyline fruticosa (L.) A. Chev., Jard. bot. Saigon 66. 1919. Convallaria fruticosa L., Herb. amb. 16. 1754; Cordyline terminalis (L.) Kunth; Taetsia fruticosa (L.) Merr.; T. fruticosa var. ferrea (L.) Standl. Caña de la India, Cornelina, Gracena.

Arbolitos o arbustos ca. 1–3.5 m, escasamente ramificados. Hojas simples, densamente agrupadas en el ápice de la rama. Pecíolos ca. 4–20 cm; lámina 14–57 × 3–14 cm, estrecha a ampliamente elíptica, lanceolada u oblanceolada, plana, verde o (frecuentemente) bordeada a fuertemente teñida o variegada con rojo o púrpura. Infl. terminal, una panícula de espigas bracteadas; pedúnculo ca. 5–35 cm. Fls. bisexuales, virtualmente sésiles, con bractéolas subyacentes ovadas, actinomorfas. Partes del perianto (tépalos) ca. 10–18 mm, blancas a rosadas, basalmente connadas. Estambres 6, separados, adnados a la superficie del tubo floral; anteras basifijas. Pistilo 1, compuesto; ovario súpero, trilocular; óvulos 2–20 por lóculo; placentación axilar; estilo 1. Fr. ca. 5–6 mm de diám., una baya rojo brillante, con muchas semillas.

Cultivada como planta de adorno, 0–1350+ m; a lo largo del país. Fl. ene., abr.–dic. El rango natural se extiende desde la India hasta Indonesia y Australasia. (Grayum et al. 9498, MO)

Distinta en su hábito arborescente y hojas por lo general brillantemente coloreadas, pecioladas, C. fruticosa se planta a veces para marcar linderos de propiedad. Por esto puede encontrarse en bosque ± primario, y donde se le confunde como una sp. nativa.