Dracaenaceae

Por M. H. Grayum

2 gén. dudosamente separables y 50–140 spp.; África y Asia a N Australia, con 2 spp. en el Nuevo Mundo; 1 gén. y 2 spp. en CR. FM 6: 38–39 (Lott & García-Mendoza, 1994; sub Agavaceae).

Por lo menos 2 spp. africanas de Sansevieria (n.v.: Lengua de suegra, Espada de Judas) se cultivan como plantas ornamentales en Costa Rica: S. hyacinthoides (L.) Druce (Khan et al. 359, BM) y S. trifasciata hort. ex Prain (Grayum 9684, CR). Éstas difieren de nuestras spp. de Dracaena en su hábito rizomatoso, herbáceo y hojas suculentas, gruesas. Standley (1937) reportó S. guineensis (L.) Willd. (= S. hyacinthoides) como “naturalizada en algunos lugares”, pero no citó los especímenes.

Dracaena

Bos, J. J., P. Graven, W. L. A. Hetterscheid & J. J. van de Wege. 1992. Wild and cultivated Dracaena fragrans. Edinburgh J. Bot. 49: 311–331.

40–80 spp., principalmente tróps. de África, Asia y Australia; sólo 2 spp. nativas en el neotróp.; 1 nativa, 1 cultivada en CR.

Arbustos o arbolitos, ocasionalmente escandentes. Hojas simples, sésiles, con frecuencia densamente espiraladas, enteras, planas, coriáceas, lineares a ovadas. Infls. axilares (pueden aparecer terminales), pedunculadas, racemosas o paniculadas. Fls. bisexuales, actinomorfas. Miembros del perianto (tépalos) blancos a verdosos o purpúreos, separados a connados basalmente. Estambres 6, separados, adnados a la base de los lóbulos del perianto; anteras dorsifijas. Pistilo 1, compuesto; ovario súpero, trilocular; óvulos 1 por lóculo; placentación axilar; estilo 1; estigma capitado o trilobado. Fr. una baya con pocas semillas, rara vez endurecida.

Las spp. de Dracaena en CR se reconocen por su hábito como arbusto, leñosas y fls. bisexuales con seis tépalos petaloides, similares y ovarios súperos.

Además de D. fragrans, tratado más adelante, varias spp. podrían estar cultivadas en CR. Dracaena marginata Lam., con tallos graciosamente curvados, delgados y hojas rojizo-marginadas, lineares, se cultiva a veces comercialmente como planta ornamental, p. ej., en la región de Sarapiquí.

1   Hojas <3 cm de ancho, verde simple, sin nervio medio conspicuo; perianto dividido casi hasta la base, sin tubo evidente; filamentos gruesos en el medio; nativa...D. americana

1'  Hojas >3 cm de ancho, usualmente bordeadas o rayadas con tonos contrastantes de verde o amarillento, con nervio medio conspicuo; perianto con segmentos unidos abajo en un tubo evidente; filamentos de espesor uniforme; sólo cultivada...D. fragrans

Dracaena americana Donn. Sm., en Sarg., Trees & Shrubs 1: 207. 1905.

Arbustos o arbolitos ca. 3–11 m alto, basalmente ramificados, tronco grueso. Hojas 18–35 × 0.7–2.6 cm, lineares, brillantes. Infl. una panícula bracteada, esencialmente sésil (hojas superiores y brácteas inferiores escasamente diferentes); eje principal ca. 8–18 cm. Pedicelos 3–6 mm. Fls. crema-blancas, olorosas; perianto 6–8 mm; anteras amarillas a anaranjadas. Frs. maduros hasta ca. 2 cm de diám., subglobosos, algo lobados, anaranjados, con 1–3 semillas grandes.

Bosque húmedo y muy húmedo, bordes de bosque y orillas de ríos, 0–800 m; vert. Pac. desde R.B. Carara hasta la frontera panameña. Fl. ene.–abr. S Méx. al extremo O Pan. (S. Rojas & Zúñiga 151, INB)

Debido a sus cañas foliosas delgadas, largas y frecuentemente recostadas entre las partes altas de los árboles cercanos, D. americana no se parece a ninguna otra planta nativa costarricense. Aunque Standley (1937) reportó esta sp. de bosques muy húmedos en la vert. Carib., nosotros sabemos que ésta es sólo de algunas partes más secas de la vert. Pac. Ésta y D. cubensis Vict. son las únicas spp. nativas de Dracaena en el Nuevo Mundo.

Dracaena fragrans (L.) Ker Gawl., Bot. Mag. 27: t. 1081. 1808. Aletris fragrans L., Sp. pl. ed. 2 456. 1762; Pleomele fragrans (L.) Salisb.; Dracaena deremensis Engl. Caña de la India.

Arbustos o arbolitos, 1–6+ m, escasamente ramificados. Hojas (20–)40–90(–120) × 5–10 cm, estrechamente lanceoladas a oblanceoladas, algo expandidas en la base. Infl. erecta a péndula, bracteada, subsésil a brevemente pedunculada; eje principal ca. 20–100 cm. Pedicelos 2–5 mm. Fls. densamente agrupadas en glomérulos separados, fuertemente olorosos (especialmente de noche). Perianto crema-blanco con tintes rosados o purpúreos, ca. 13–18 mm. Frs. maduros ca. 2 cm de diám., oblatos a subglobosos, frecuentemente algo lobados, anaranjado brillante, sabor dulce, con 1–3 semillas grandes.

Ampliamente cultivada en elevaciones bajas a medias, como planta ornamental y en setos, y comercialmente en plantaciones; principalmente ambas verts de Cord. Central y Valle Central. Fl. feb. Nativa del O y Centro de África. (Khan et al. 1148, MO)

Esta es la sp. de Dracaena más extensamente cultivada en CR. Algunas formas menos comunes (“D. deremensis”) son más compactas y tienen hojas a veces verde simple, más pequeñas.