Juncaceae

Por B. Hammel

Balslev, H. 1996. Juncaceae. Fl. Neotrop. Monogr. 68: 1–167.

8 gén. y ca. 300 spp., mundial de zonas frías y templadas, de altura en el tróp.; 2 gén. y 9 spp. en CR. FM 6: 85–89 (Balslev, 1994). Fl. Neotrop. Monogr. 68. 1996.

Hierbas en macollas (todas en CR) o de rizomas extendidos. Hojas lineares o filiformes, glabras o con el margen ciliado; vainas abiertas o cerradas. Infl. terminal, paniculada, de cabezuelas o espiciforme. Fls. <5(–7) mm, trímeras; tépalos 6, ± iguales, separados; estambres 6 ó 3, separados; ovario súpero, 1 ó 3 locular. Frs. cápsulas ± trilobadas; semillas 3–numerosas.

Muy parecida a Poaceae y Cyperaceae (fls. cartáceas) y por lo tanto vulgarmente conocida como zacate; difiere de estas 2 familias por las infls. generalmente más sencillas (menos brácteas y bractéolas), las fls. con 6 tépalos parecidos y por los frs. capsulares con 3 ó más semillas. Se confunde fácilmente con Cyperaceae, la que generalmente tiene tallos triangulares, en vez de cilíndricos.

1    Margen de las hojas glabro, las vainas abiertas; frs. con numerosas semillas...Juncus

1'   Margen de las hojas ciliado, las vainas cerradas; frs. con 3 semillas...Luzula

Juncus

Ca. 220 spp., en todo el mundo, menos las zonas bajas en el tróp.; 6 spp. en CR.

Hojas aplanadas o cilíndricas y transversalmente septadas, glabras; vainas abiertas, auriculadas. Infl. de panículas, cimas o cabezuelas aglomeradas. Fls. generalmente sin bractéolas o abrazadas por 2 de ellas; tépalos de color paja, café o verde. Cápsula 1–3-locular con numerosas semillas.

Se distingue de Luzula por tener frs. con numerosas semillas (en vez de sólo 3). Juncus liebmannii J. F. Macbr., conocida de Méx., Guat. y Pan. (Gómez et al. 22442, CR, de Cerro Fábrega, Bocas del Toro, Pan.), se espera encontrar en CR. Es parecida a J. microcephalus por sus hojas ± cilíndricas y fls. en cabezuelas, pero diferente porque sus tallos son rizomas extendidos en vez de macollas.

1    Hojas sin láminas, reducidas a sólo vainas (catafilos) que envuelven los tallos basalmente...J. effusus

1'   Hojas con láminas además de vainas.

2   Fls. solitarias a lo largo del raquis, cada una abrazada por 2 bractéolas.

3   Bráctea basal de la infl. extendida hasta <1/2 de la longitud de la infl. (excepto plantas muy enanas); vainas sin aurículas; infls. >1/2 la altura de la planta...J. bufonius

3'  Bráctea basal de la infl. extendida más allá de las últimas fls.; vainas con aurículas; infls. <1/4 la altura de la planta...J. tenuis

2'  Fls. agrupadas en cabezuelas, cada una con una sola bráctea.

4   Hojas aplanadas, no septadas...J. marginatus

4'  Hojas cilíndricas, septadas transversalmente.

5   Cápsula agudamente triangular en corte transversal, el ápice agudo; estambres normalmente 3...J. acuminatus

5'  Cápsula redondeadamente trígona en corte transversal, el ápice truncado o redondeado; estambres normalmente 6...J. microcephalus

Juncus acuminatus Michx., Fl. Bor. Amer. 1:192. 1803.

Tallos 30–100 cm. Hojas 10–30 × 0.1–0.2 cm, cilíndricas y septadas; vainas con aurículas 1.5–5 mm. Infl. 3–15 × 2–8 cm, abierta con numerosas cabezuelas 5–10 mm de ancho y con 10–40 fls. cada una. Cápsula 3.5 × 1–1.3 mm, ovoide, aguda y trígona.

Bosque pluvial, potreros húmedos, 2000 m; vert. Carib. Cerro Volcán Viejo, de una sola colección. Fl. feb. Can.–Hond., CR, Cuba. (Gómez-Laurito 11110, CR)

Esta sp. es sumamente parecida a J. microcephalus, de la cual se distingue por sus frs. agudamente triangulares en corte transversal.

Juncus bufonius L., Sp. Pl. 328. 1753.

Tallos 5–40 cm. Hojas 4–15 × 0.1–0.2 cm, aplanadas; vainas sin aurículas. Infl. ca. 6–20 × 1–6 cm, abierta con las fls. terminales normalmente solitarias, rara vez 2–4 juntas. Cápsula 3–4 × 1.5–2 mm, elipsoide, puntiaguda y trígona.

Bosque muy húmedo y pluvial, potreros y orillas de caminos y ríos, lugares húmedos, 1500–3200 m; ambas verts., Cords. Central y de Talamanca, Cerros de Escazú. Fl. ene.–dic. Méx., Guat., CR. (Gomez-Laurito 6583, CR)

Se distingue por su pequeño tamaño y sus infls. abiertas, unilaterales, fls. solitarias. Parecida a J. tenuis, pero con la bráctea basal de la infl. mucho más corta que la infl. A diferencia de J. tenuis esta sp. es anual y todas sus raíces son pelosas, mucho <1 mm de diám.

Juncus effusus L., Sp. Pl. 326. 1753.

Tallos 50–100 cm. Hojas sin lámina, reducidas a vainas (catáfilos) 2.5–15 cm; vainas sin aurículas. Infl. 1.5–20 × 1.5–10 cm, ± densa; fls. terminales solitarias. Cápsula 1.5–5 × 1–2.5 mm, ± ovoide, obtusa y trígona a trilobada.

Bosque muy húmedo y pluvial, potreros y pantanos, 1200–3000 m; ambas verts., Cord. de Tilarán a Cord. de Talamanca. Fl. ene.–oct. Méx.–CR (excepto Nic.). (Crow 7390, INB)

Fácil de reconocer porque carece de hojas normales; tallos envueltos en la base por catáfilos. Diferente a las demás spp. de CR (infl. obviamente terminal), la infl. es pseudolateral, su bráctea basal expuesta como una extensión del tallo.

Juncus marginatus Rostk., De Junco 38. 1801.

Tallos 40–100 cm. Hojas 10–30 × 0.1–0.5 cm, aplanadas; vainas con lígulas 0.5–1(–3) mm. Infl. 3–15 × 2–10 cm, abierta con numerosas cabezuelas de 5–7 mm de ancho y ca. 3–5 fls. cada una. Cápsula 2–2.5 × 1.8–2 mm, elipsoide, apiculada y redondeada.

Bosque húmedo y muy húmedo, áreas pantanosas, 800–1500 m; ambas verts. de Cord. de Guanacaste (P.N. Rincón de la Vieja), pocas colecciones. Fl. jun., oct. Can.–E Sur Amér. (Herrera 835, INB, MO; G. Rivera 1349, CR, INB)

Se destaca (en CR) por las infls. de cabezuelas y las hojas aplanadas.

Juncus microcephalus Kunth, en Humb., Bonpl. et Kunth, Nov. Gen. Sp. 1:237. 1816.

Tallos 20–100 cm. Hojas 10–50 × 0.1–0.4 cm, cilíndricas y septadas; vainas con aurículas 0.5–5 mm. Infl. 5–20 × 3–10 cm, abierta con numerosas cabezuelas de 5–10 mm de ancho y ca. 10–35 fls. cada una. Cápsula 2–2.5 × 1.8–2 mm, elipsoide, apiculada, redondeadamente trígona a redondeada.

Bosque muy húmedo y pluvial, potreros húmedos y áreas pantanosas, 1400–2600 m; ambas verts., Cord. Central a Cord. de Talamanca. Fl. ene.–mar., jun.–ago., oct.–dic. Méx.–Bol. y SE Bras. (excepto El Salv.). (Khan et al 1263; CR, MO)

Distinta por sus hojas cilíndricas septadas, pero por eso mismo, difícil de distinguir de J. acuminatus, con cápsulas trígonas en vez de redondeadas.

Juncus tenuis Willd., Sp. Pl. 2:214. 1799.

Tallos 15–70 cm. Hojas 7–20 × 0.1–1.5 cm, aplanadas, anguladas o cilíndricas; vainas con aurículas 0.5–1.5 mm. Infl. ca. 3–16 × 1–6 cm, abierta o ± congestionada, las ramitas unilaterales, las fls. terminales solitarias. Cápsula 2.5–3.5 × 2–2.5 mm, elipsoide, apiculada, trígona o redondeada.

Bosque muy húmedo y pluvial, potreros húmedos y orillas de caminos, 1400–3000 m; ambas verts. de Cords. Central y de Talamanca. Fl. ene., mar., abr. jun., ago., nov. Nativa de N Amér., introducida en Europa, Japón, Nueva Zelandia, Méx.–N Arg. (excepto Nic.), Bras. y Parag., PR, Jam. (Grayum 5455, CR)

Las fls. solitarias en infls. ± unilaterales ayudan a distinguir ésta de las otras spp. de Juncus de CR. En esto es parecida a J. bufonius, pero diferente por las infls. relativamente más pequeñas (ver clave) y las brácteas de la infl. que sobrepasan la infl. Contrario a J. bufonius, J. tenuis es perenne y tiene raíces gruesas (± 1 mm de diám.) en vez de pelosas. Hay 2 variedades en CR, var. tenuis, con hojas aplanadas, es la más común; y var. dichotomus (Elliot) A. W. Wood (Class-book Bot. 726. 1861; J. dichotomus Elliot, Sketch Bot. S. Carolina 1: 406. 1817.) con hojas cilíndricas o anguladas, de una sola colección (Lankester 227, F).

Luzula

Ca. 75 spp., cosmopolita, principalmente de zonas templadas; 3 spp. en CR.

Hojas aplanadas con márgenes ciliados; vainas cerradas, sin aurículas. Infl. de panículas abiertas o fls. en cabezuelas o arregladas como espigas. Fls. con 1 ó 2 bractéolas; tépalos café o pardos. Cápsula 1-locular con 3 semillas.

Además de tener sólo 3 semillas por fr., Luzula se distingue fácilmente de Juncus (en CR) por sus hojas marginalmente ciliadas.

1    Hojas >8 mm de ancho; infls. abiertas...L. denticulata

1’   Hojas <5 mm de ancho; infls. condensadas.

2   Ápice de las hojas romo, con callo...L. campestris

2’  Ápice de las hojas puntiagudo, sin callo...L. vulcanica

Luzula campestris (L.) DC., Fl. Franc. ed. 3, 3: 161. 1805. Juncus campestris L., Sp. Pl. 329. 1753.

Tallos 15–35 cm. Hojas 5–15 × 0.2–0.4 cm. Infl. 3–5 × 2–3 cm, ramificada y con varias cabezuelas de ca. 8 mm de ancho, cada una con 6–12 fls. Cápsula 3–3.5 × 1.5–2 mm, obovoide.

Bosque pluvial, áreas paramosos y potreros, 2600–3300 m; ambas verts., Cords. Central y de Talamanca. Fl. ene., mar., jul.–set. Regiones templadas del Nuevo y del Viejo Mundo, con escasa ocurrencia en el tróp., CR y Bras. (Gómez-Laurito 8064, CR; Davidse & Pohl 1183, CR)

Se distingue de L. denticulata por sus fls. en cabezuelas que forman una infl. muy compacta y erecta. De L. vulcanica se distingue por sus pedúnculos mucho más largos. En el mundo se reconocen muchas variedades de esta sp. cosmopolita. En Mesoamérica se conoce sólo de CR, representada por la var. multiflora (Ehrh.) Celak. (Prodr. Fl. Bohmen 85. 1867; Juncus multiflorus Ehrh., Calam. Gramin. Tripetal. Linn. Exsicc. 127. 1791).

Luzula denticulata Liebm., Mexic. Juncac. 46. 1850. Luzula gigantea Desv. var. vulcanica Woods.

Tallos 15–90 cm. Hojas 5–25 × 0.8–1.2 cm. Infl. 5–20 × 3–10 cm, muy ramificada, péndula; fls. solitarias. Cápsula 1.5–1.7 × 1.2–1.7 mm, elipsoide a suborbicular, trígona.

Bosque pluvial, áreas paramos y potreros, 2700–3400 m; vert. Carib. Cords. Central y de Talamanca, Volcanes Irazú y Turrialba, vert. Pac. Cord. de Talamanca (cuenca del Río Savegre). Fl. ene., jul.–oct., dic. Méx., Guat., CR, Pan. (Davidse 24794; MO, CR)

Esta sp. se distingue de las otras en CR por las fls. solitarias. Es fácil de reconocer por sus infls. delicadas, abiertas y ± péndulas. Luzula gigantea mencionada por Standley, se refería a ésta.

Luzula vulcanica Liebm., Mexic. Juncac. 44. 1850.

Tallos 5–9(45) cm. Hojas 2–6 × 0.2–0.4 cm. Infl. 2.5 × 1 cm, poco o no ramificada, un racimo espiciforme, erecta a curvada; fls. en grupos. Cápsula 1.5–2 × 1–1.3 mm, anchamente elipsoide, ± trígona.

Páramo, sitios rocosos, 3775 m; vert. Carib. Cord. de Talamanca, ladera NE del Cerro Chirripó, P.N. Chirripó, una sola colección. Fl. mar. Méx., CR, Col.–Perú. (Chaverri 1161, CR)

Esta sp. se destaca entre las otras dos Luzula de CR por sus hojas cortas y muy tiesas y por sus infls. pequeñas con pedúnculos muy cortos. Además, se destaca por sus rizomas estoloníferos.