Limnocharitaceae

Por G. E. Crow

Nash, G. V. 1909. Butomaceae. En, Britton, N. L., W. A. Murrill & J. H. Barnhart (eds.), North American flora 17(1): 63–64. New York Bot. Gard., New York.

3 gén. y 8 spp.; pantrop., principalmente Nuevo Mundo; 2 gén. y 3 spp. en CR. FM 6: 8–9 (Novelo & Lot H., 1994).

Hierbas acuáticas perennes o anuales con látex, emergentes, flotantes o sumergidas, el tallo suculento, ascendente, no ramificado; plantas inmaduras sumergidas. Hojas simples, espiraladas o casi dísticas, pecioladas; pecíolos triangulares o redondos, elongados, la base con vaina; láminas lineares (plantas inmaduras) o linear-lanceoladas a lanceoladas u ovadas a elípticas, cordadas, truncadas, o atenuadas en la base, con los márgenes enteros. Infls. axilares, erectas o a veces postradas, flotantes sobre el agua, de cimas umbeliformes o fls. solitarias. Fls. bisexuales, actinomorfas, bracteadas, largo-pediceladas; sépalos 3, verdes, separados; pétalos 3, amarillos o blancos, separados; estambres 6–muchos, separados; anteras introrsas; estaminodios típicamente presentes; pistilos 3–numerosos, separados o apenas connados basalmente; ovario súpero, 1-locular; óvulos numerosos; placentación laminar-difusa; estilo corto, el estigma decurrente. Fr. un conjunto o cabeza de folículos (abriéndose hacia el centro de la fl.) o nuececillas.

Limnocharitaceae es una familia pequeña de hierbas acuáticas, caracterizada por la savia blanca (látex), fls. vistosas con cáliz y corola bien diferenciados, y gineceo de 3 ó más carpelos esencialmente separados. Estos aspectos se comparten sólo con Alismataceae, de la cual difiere en tener anteras extrorsas y sólo 1 ó 2 óvulos por carpelo.

Como la mayoría de las plantas acuáticas, Limnocharitaceae ha sido poco recolectada y la distribución de spp. es probablemente mayor de lo que indican sus especímenes.

1   Hojas flotantes; pecíolos redondos, septados; láminas generalmente elípticas, (2.5–)5–9.5 cm, casi tan anchas como largas; carpelos 3, elongados, redondos; fr. un conjunto de folículos [dehiscentes???]...Hydrocleys

1'  Hojas emergentes; pecíolos triangulares, no septados; láminas linear-lanceoladas o ampliamente ovadas a ovaladas, (3–)10–21 cm, más largas que anchas; carpelos numerosos, semicirculares, aplanados; fr. una cabeza globosa de nuececillas aplanadas [no dehiscentes???]...Limnocharis

Hydrocleys

Holm-Nielsen, L. B. & R. R. Haynes. 1985. The identity of Limnocharis mattogrossensis Kuntze (Limnocharitaceae) and its allies. Phytologia 57: 421–425.

4 ó 5 spp., Neotróp.; 1 sp. en CR.

Hydrocleys parviflora Seub., en Mart., Fl. bras. 3(1): 117. 1847. H. standleyi Steyerm.

Hierbas enraizadas, con rizomas fuertemente estoloníferos. Hojas basales, sumergidas, los estolones sostienen macollas de hojas flotantes; pecíolos largos, cilíndricos, septados; láminas de hojas flotantes generalmente elípticas u ovadas, casi tan anchas como largas, redondeadas en la base. Infl. umbeliforme, el escapo cilíndrico, septado, flotante sobre el agua o sumergido. Fls. 1–5(–20), los pedicelos delgados, cilíndricos; sépalos 0.9–2 cm, verdes, persistentes; pétalos 0.9–1.5 cm, mucho más anchos que los sépalos, amarillo pálido a blancas; estambres 6 ó 7, los estaminodios 3–6 ó ausentes; carpelos 3, elongados. Fr. un conjunto de folículos dehiscentes; semillas numerosas.

Bosque seco a húmedo, lagunas, 0–300 m; NO vert. Carib. (región de La Cruz de Guanacaste), N vert. Pac. (Cuajiniquil, cuenca del Río Tempisque). Fl. ago.–nov. S Méx.–Bol. y Bras. (Crow 6280, CR)

Su látex, hojas flotantes, y pecíolos y escapos cilíndrico-septados fácilmente distinguen Hydrocleys dentro de la flora costarricense. Una sp. similar de S Amér., H. nymphoides (Willd.) Buchenau (con 6 carpelos por fl.), se podría encontrar como una ornamental de aquario o alberca.

Limnocharis

2 spp., Neotróp.; 2 spp. en CR.

Hierbas perennes o anuales, enraizadas, emergentes. Hojas basales, pecíolos suculentos, triangulares o acostillados, no septados; láminas linear-lanceoladas a lanceoladas, o ampliamente ovadas a ovaladas, frecuentemente mucho más largas que anchas, atenuadas o truncadas a cordadas en la base. Infl. umbeliforme, más corta que las hojas, el escapo suculento, triangular, no septado. Fls. (1)2–15, los pedicelos suculentos, triangulares; sépalos verdes, persistentes; pétalos amarillo pálido; estambres numerosos, los externos frecuentemente estériles (estaminodiales); carpelos 15–20, lateralmente aplanados. Fr. una cabeza globosa de nuececillas aplanadas tardiamente dehiscentes, los pedicelos recurvados en el fr.; semillas numerosas.

Limnocharis es más fácil de distinguir de Hydrocleys por sus hojas emergentes con pecíolos y escapos agudamente triagulares, no septados.

1   Hojas ampliamente ovadas a ovaladas, truncadas a cordadas en la base, menos de 2 veces tan largas como anchas; escapo tan largo o más largo que los pecíolos...L. flava

1'  Hojas linear-lanceoladas a lanceoladas, atenuadas en la base, más de 2 veces más largas que anchas; escapo mucho más corto que los pecíolos...L. laforestii

Limnocharis flava (L.) Buchenau, Index crit. Butom. Alism. Juncag. 2, 4. 1868. Alisma flava L., Sp. pl. 343. 1753.

Láminas foliares 6.5–28 × 3–20 cm, ampliamente ovadas a ovaladas, truncadas a cordadas en la base, menos de 2 veces tan largas como anchas; pecíolos 12–85 cm. Escapo tan largo o más largo que los pecíolos, con 3–12 fls., frecuentemente prolífico; sépalos 1.4–2 cm; pétalos ca. 2.5 cm. Cabezas frutales (1.2–)1.4–1.6(–1.7) × (1–)1.2–1.4 cm.

Bosque seco a muy húmedo, lagunas, marismas, orillas de ríos, y zanjas, 0–400+ m; toda la vert. Carib., vert. Pac. cuenca del Río Tempisque, Pen. de Osa. Fl. mar., may., jul.–set., nov. Méx.–Bol. y Arg., Antillas. (Crow 7618, CR)

Esta es la sp. más común y ampliamente diseminada de Limnocharitaceae en CR. Una hierba acuática distintiva con látex, con pecíolos, escapos y pedicelos agudamente triangulares y con pétalos amarillo brillante, se puede confundir sólo con la menos frecuente L. laforestii (ver esta).

Limnocharis laforestii Duchass. ex Griseb., Bonplandia 6: 11. 1858.

Láminas foliares 2.2–16 × 0.2–5 cm, linear-lanceoladas a lanceoladas, atenuadas en la base, mucho más largas que anchas; pecíolos 2–17 cm. Escapo más corto que los pecíolos, con 1–7(–12) fls., no prolífico; sépalos 0.8–1.8 cm; pétalos ca. 1.7 cm. Cabezas frutales 1.1–1.4 × (0.8–)1–1.3 cm.

Bosque seco a muy húmedo, lagunas, marismas y zanjas, 0–200 m; N vert. Carib. (Llanura de Los Guatusos), vert. Pac. cuenca del Río Tempisque, Pen. de Osa. Fl. feb., ago.–nov. Méx.–Bol. y Arg. (Crow 6288, CR)

Limnocharis laforestii difiere de la más común L. flava en tener láminas foliares más estrechas y escapos relativamente más cortos.