Xyridaceae

Por B. Hammel

Malme, G. O. A. 1937. Xyridaceae. En, H. A. Gleason, J. H. Barnhart & F. J. Seaver (editores), North American flora 19(1): 3–15. New York Bot. Gard., N. Y.

5 gén. y 220–260 spp.; todos, menos Xyris (por ende solo 1 gén en CR), endémicos a las regiones del Amazonas y Guayana en Sur Amér.; de regiones húmedas o pantanosas, principalmente tropicales. FM 6: 174–177 (Kral, 1994).

Xyris

Ca. 200 spp., E Norte Amér. a Sur Amér., África, E y S Asia, Austral.; 4 spp. en CR.

Hierbas perennes o anuales, generalmente en macoyas. Hojas simples, dísticas, alternas, lineares, aplanadas, las bases envainadas y equitantes. Infl. espigada o una cabezuela, con brácteas ± espiraladas e imbricadas, terminal en un pedúnculo cilíndrico a levemente aplanado-alado. Fls. bisexuales, actinomorfas o zigomorfas, trímeras, solitarias en las axilas de las brácteas; sépalos con los dos laterales ± iguales, separados, que envuelven la base de la fl., y uno anterior, diferente; pétalos ± iguales, amarillos, blancos o rara vez anaranjados, separados o a veces unidos en la base, abruptamente ensanchados hacia la base; estambres 3, epipétalos; estaminodios 3, ± iguales, generalmente barbados; pistilo 1, compuesto; ovario súpero, 1-locular pero 3-locular en la base; óvulos (1–) varios o numerosos por lóculo; placentación marginal, parietal, basal o libre central; estigmas 3, separados. Frs. cápsulas loculicidas, con numerosas semillas pequeñas.

Vegetativamente algo parecidas a Cyperaceae pero con las corolas mucho más llamativas (generalmente amarillas) y los tallos no triangulares. En muchas spp. las hojas aplanadas son distinctivamente retorcidas. Aunque las hojas son equitantes basalmente, como Iridaceae, no se parece mucho a esa familia especialmente cuando crecen en macollas densas y no se notan las bases.  Difere, además, por las fls. en cabezuelas y el ovario súpero. Se distingue de Eriocaulaceae por los ovarios uniloculares. Varias spp. parecen tener distribución ± continua desde EUA hasta Nic., pues, fácilmente podrían encontrarse en CR.

1    Hojas relativamente anchas, ca. 1–10(–15) mm de ancho; brácteas café o café rojizo intenso a pálido, con el área dorsal bien marcada; placentación parietal; elevaciones bajas a medianas (0–1150 m).

2    Pedúnculo 1 ó 2-acostillado hacia el ápice; cabezuelas (5–)10–17 mm; semillas ca. 0.4–0.5 mm, ampliamente elipsoides u ovoides...X. jupicai

2’   Pedúnculo ± aplanado, pero no acostillado; cabezuelas 15–43 mm; semillas ca. 0.6–0.9 mm, estrechamente elipsoides u oblongas...X. laxifolia

1’   Hojas relativamente angostas, ca. 0.3–3.5(–4.5) mm de ancho; brácteas café oscuro a negras, sin área dorsal marcada; placentación basal; elevaciones altas (2000–3300 m).

3    Hojas ca. 1–3.5(–4.5) mm de ancho; cabezuelas ± globosas...X. nigrescens

3’   Hojas ca. 0.3–1 mm de ancho; cabezuelas estrechamente ovoides o elipsoides...X. subulata

Xyris jupicai Rich., Actes Soc. Hist. Nat. Paris 1: 106. 1792.

Plantas anuales; tallos solitarios o en macoyas. Hojas 10–60 cm × 1–10 mm, los márgenes lisos o papilosos. Pedúnculo 20–70 cm, poco acostillado hacia el ápice. Cabezuelas (5–)10–17 mm, espiciformes, ovoides a oblongas, el ápice obtuso a agudo; brácteas fértiles enteras pero que se vuelven erosas, café, con el área dorsal bien marcada. Placentación parietal.

Bosque húmedo y muy húmedo, charcos estacionales, bosque anegado, márgenes de lagunas, 0–500 m; N vert. Carib. (La Cruz de Guanacaste a R.N.F.S. Barra de Colorado), S vert. Pac. (Valle de El General). Fl. ene., mar., set., nov. SE EUA, S Méx. a Perú, Surinam, Trin., Bras., Arg., Par., Antillas Mayores. (Stevens et al. 25068, MO)

Esta sp. tiene hojas parecidas a las de X. laxifolia pero las cabezuelas tienden a ser más pequeñas y por lo menos una costilla del pedúnculo es diminutamente verrugosa.

Xyris laxifolia Mart., Flora 24: 53. 1841. X. macrocephala Vahl.

Plantas perennes; tallos solitarios o en macoyas. Hojas 30–80 cm × (2.5–)4–9(–15) mm, los márgenes lisos. Pedúnculo 80–120 cm, aplanado con 2 bordes pero no acostillado. Cabezuelas 15–43 mm, espiciformes, ovoides a oblongas, el ápice generalmente agudo; brácteas fértiles ± enteras, café rojizo intenso a pálido, con el área dorsal bien marcada. Placentación parietal.

Bosque húmedo y muy húmedo, márgenes de lagunas, pantanos abiertos, 450–1150 m; S vert. Pac. (Laguna de Buenos Aires). Fl. ene.--mar., ago., set., nov. S Méx. (Ver.), Guat., CR a Perú, Guyana Fr., Bras., Arg., Par. (Crow 7568; INB, MO)

Esta sp. se distingue fácilmente de las otras de CR por sus cabezuelas grandes (hasta 43 mm) y hojas anchas (hasta 15 mm).  Vea tambien discusión bajo X. jupicai. Todo el material mesoamericano de Xyris laxifolia corresponde a la var. laxifolia.

Xyris nigrescens Kral, Ann. Missouri Bot. Gard. 69: 415. 1983. X. mexicana sensu Standley (1937), non S. Wats.

Plantas perennes; tallos en macoyas. Hojas ca. 15–60 cm × 1–3.5(–4.5) mm, los márgenes frecuentemente papilosos. Pedúnculo 50–70 cm, bicostado. Cabezuelas ca. 7–10 mm, ± globosas; brácteas fértiles enteras a ± laceradas con la edad, café oscuro a negras, sin área dorsal marcada. Placentación basal.

Bosque pluvial, sitios paramosos y turberas, 2000–2650 m; vert. Carib. y cerca de la División Continental, Cord. de Talamanca. Fl. abr., may., oct., dic. ENDÉMICA. (A. Chacón 560; CR, INB, MO)

Xyris nigrescens se distingue por sus cabezuelas casi negras y ± globosas (cuando secas--anchamente ovoides cuando en vivo).  Muchas veces crece junto con X. subulata, de la cual se distingue facilmente en el campo por las hojas verde intenso (en vez de verde griz) y fls. amarillo intenso (en vez de amarillo pálido), además de por las hojas y cabezuelas mas anchas.  En las dos spp. las hojas tienden a ser retorcidas.

Xyris subulata Ruiz & Pav., Fl. peruv. 1:46. 1798..

Plantas perennes; tallos en macoyas. Hojas 7–20 cm × 0.3–1 mm, espiraladamente torcidas, los márgenes lisos a papilosos o ásperos. Pedúnculo 30–50 cm, acostillado hacia el ápice. Cabezuelas 6–8 mm, estrechamente ovoides o elipsoides, el ápice agudo; brácteas fértiles enteras, café oscuro a casi negras, sin área dorsal marcada. Placentación basal.

Bosque pluvial, sitios paramosos y turberas, 2000–3300 m; ambas verts., Cord. de Talamanca. Fl. ene.–abr., jul.–nov. CR, Sur Amér. a lo largo de los Andes (Ven. y Perú). (Herrera 3666; CR, INB, MO)

Esta sp. distingue por las hojas muy delgadas y las cabezuelas estrechamente ovoides, casi negras. Por ser muy común a lo largo de la Carretera Interamericana sobre el Cerro de la Muerte, X. subulata es la sp. de Xyris más recolectada en CR.  Sin embargo, suele crecer junto con X. nigrescens (vea discusión bajo esa sp.). En Centro América sólo se encuentra la var. acutifolia Heimerl (Ann. K. K. Naturhist. Hofmus. 21: 63. 1906; syn. X. weberi Conert), conocida hasta Perú y Ven.