Areas Silvestres Protegidas dentro de la Cuenca


Dentro de la cuenca se han hecho esfuerzos importantes por conservar muestras importantes de la biodiversidad existente, destacando la presencia de las siguientes áreas silvestres protegidas: Zona Protectora Tenorio y Parque Nacional Tenorio bajo la administración del Área de Conservación Arenal – Tempisque;  los Refugios Nacionales de Vida Silvestre Caño Negro y Corredor Fronterizo, bajo administración del Área de Conservación Arenal - Huetar Norte, tal y como se muestra en la fig. 2.   Dentro del sitio también se ubica el territorio Indígena de los Malekus, con una población de 460 indígenas ubicados en tres palenques (El Sol, Margarita y Tonjibe).

 

Figura N° 3: Mapa Refugio Nacional de Vida Silvestre Caño Negro

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Caño Negro (RNVSCN) es el área protegida más importante dentro del la Cuenca del Río Frío (figura 3.).  Fue creado el 04 de Enero de 1.984 y tiene una extensión de 9.969 ha (fig.3).  El área que comprende la laguna Caño Negro (900 has) y sus alrededores constituyen una de las zonas biológicas húmedas más diversas del país, siendo de vital importancia para el mantenimiento de la calidad ambiental del Atlántico Noroeste de Costa Rica, especialmente a través de su papel como regulador de inundaciones y mantenedor de los caudales de importantes ríos y caños navegables en la región.

El régimen de lluvias se caracteriza por una estación lluviosa que se extiende de mayo a diciembre y una estación seca de enero a abril (Castillo,1.992).  Existe un déficit de agua en el suelo entre los meses de febrero a abril, mientras que entre mayo y junio se produce la reposición de la humedad del suelo.

El RNVSCN está formado por dos unidades bien diferenciadas: una planicie aluvial y los humedales permanentes y temporales.  La planicie aluvial posee una topografía plano-ondulada con pendientes entre los 5 a 15%.  La morfogénesis de esta unidad es producto de los deslizamientos del material aluvial y los aportes fluviales del Río Frío.

 

 

Foto N° 1: Sistema Lagunar de Caño Negro, Humedales permanentes y temporales.

Los humedales permanentes y temporales presentan pendientes plano-cóncavas inferiores al 5% y se sitúan por debajo de los 40 msnm.  El acarreo y deposición de materiales aluviales (sedimentación) realizado por el Río Frío y algunos de sus afluentes, unido a la alta humedad y topografía plana de la zona, han favorecido al desarrollo de suelos con un alto contenido de materia orgánica, de textura arcillosa, ligeramente ácidos y de pobre drenaje.

Durante la estación lluviosa, el desbordamiento de los Ríos Frío, Mónico, Caño Negro y Quebrada Barbudero eleva el nivel de las aguas en los humedales de Caño Negro, llegando la Laguna de Caño Negro a cubrir un área de 900 ha y alcanzar una profundidad superior a los tres metros (Boza, 1.988).  Por el contrario, durante la estación seca, el nivel de las aguas desciende notablemente y los cuerpos de agua superficial se reducen a pequeñas lagunetas, depresiones, pantanos residuales y pastos con aguas estancadas, que en su mayor parte pierden comunicación entre sí, permaneciendo como sistemas cerrados. (Campos y Umaña, 1.986)

Cada uno de los sistemas de humedales posee diferentes hábitats ecológicos, dependiendo principalmente de la presencia permanente o estacional de las aguas de inundación.  Los hábitats ecológicos y asociaciones vegetales que mayor desarrollo han alcanzado en estos humedales son: yolillales, marillales, pastos, vegetación de pantano, lagunas y el bosque tropical húmedo de bajura que incluye el bosque de camibar, el bosque galería, el bosque que permanece anegado todo el año y el bosque que es ocasionalmente inundado.

Foto N° 2: Proyecto Ulima Zoocriadero de Tortugas

La reproducción y crecimiento de una gran variedad de peces, anfibios, reptiles, aves, mamíferos y especies vegetales, dependen de la presencia de los diferentes hábitats ecológicos en el Refugio de Caño Negro. De ahí que se considere al refugio como una zona idónea para el manejo y conservación de los Recursos Naturales.

Dentro de la cuenca existe una pequeña porción del Refugio Nacional de Vida silvestre Corredor Fronterizo (ver fig.2).  Esta sección se caracteriza por la presencia de llanos y lagunas: áreas inundadas donde domina una vegetación baja compuesta por herbáceas y gramíneas. Esta área es de vital importancia para el mantenimiento de una rica ictiofauna.  Por la situación geográfica, este Refugio tiene muchos problemas con la tala Ilegal, cacería, pesca Ilegal, precarismo y además, al ser fronterizo, la migración es muy grande.

Tanto la Zona Protectora como el Parque Nacional Tenorio (tienen una porción importante de su territorio dentro de la Cuenca del Río Frío) son administrados por el Área de Conservación Arenal-Tempisque.  Estas áreas protegidas forman parte de la Cordillera Volcánica de Guanacaste, y reciben la influencia climática de la vertiente Caribe y Pacífica, lo cual se refleja en la cantidad y patrón de distribución de las zonas de vida presentes, entre ellas: bosque pluvial montano bajo, bosque muy húmedo tropical, tropical transicional a premontano, bosque muy húmedo tropical, bosque muy húmedo premontano predominando el bosque pluvial premontano.   Se ubica entre los cantones de Guatuso y Upala de Alajuela, Cañas, Bagaces y Tilarán de la Provincia de Guanacaste.

El Territorio Indígena Maleku ubicado en la cuenca media del Río Frío es de cerca de 3,000 hectáreas y en su mayor parte está en manos privadas donde se desarrollan  comunidades como La Poma, Sabalito y Jicarito.  La población Maleku es de 460 indígenas, que se ubican en los palenques: Margarita, El Sol y Tonjbe, donde viven en condiciones económicas bastante limitadas. El Palenque El Sol se ubica a 4 km de San Rafael de Guatuso; Margarita está ubicado a 6 km al este y 2 km sureste de San Rafael y Tonjibe a 2 km del Palenque Margarita.  Estos pequeños asentamientos (palenques), cuentan con servicios de agua, electricidad y teléfono público, sus caminos están en malas condiciones.  Estas comunidades demandan oportunidades para hacer eficiente su artesanía e invaluable cultura, la cual se ha visto afectada por la transculturación y asistencialismo.  La economía de subsistencia de estas comunidades indígenas está basada en el cultivo de granos básicos  y ganadería para el autoconsumo.

 

Hidrografía de Río Frío