Mansonia

Género neotropical con siete especies distribuidas de México a Panamá.

Las larvas se desarrollan en lagunas permanentes con plantas acuáticas. En este género las larvas presentan un borde aserrado en el extremo del sifón respiratorio con el cual perforan los tejidos de las plantas para obtener oxígeno. Tal adaptación le permite a la larva permanecer adherida a la planta sin efectuar movimientos que pudieran delatar su presencia ante los depredadores. La pupa también presenta un extremo puntiagudo para perforar plantas acuáticas en el extremo de sus trompetas respiratorias.

Los adultos pican a los humanos en áreas sombreadas cerca de las lagunas. En algunos casos adultos han sido observados hasta a 5 kilómetros de distancia de la laguna mas cercana. En América M. titillans, de amplia distribución continental, es transmisora de la enfermedad filariasis (Vargas, 1998).

En Costa Rica se encuentran tres especies del género en zonas bajas y medias.

Vista lateral de un macho de Mansonia sp.

Laguna con plantas acuáticas, hábitat de formas larvales de Mansonia sp.


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